Comparación entre Plataformas LMS

La pregunta parece siempre llevarnos al mismo punto: ¿Cuál es la mejor plataforma para montar nuestros cursos? Y la respuesta es variada y parece que cada uno de nosotros tendremos una respuesta diferente, ya que también existén muchas opciones (Realmente no son muchas, son muchísimas) y me gustaría acotarlas según las necesidades de la organización en la que nos encontremos, una escuela, un conjunto de escuelas, un grupo de profesores, una empresa, un corporativo, en fin que existen muchos entornos y posibles clientes, y por ello quiero comenzar por:

  • Entornos vendidos como servicios o Software as a Service
  • Entornos propietarios o instalados en equipos o infraestructura propia

Software como servicio o SaaS

Y bueno cada uno tiene sus ventajas y desventajas, un sistema que se vende como servicio es del tipo Blackboard o Classroom de Google es decir, el cliente final nunca se va a preocupar por tener un servidor que le provea el alojamiento del software, ni de pagar por un ingeniero que supervise o configure el servidor, o la tarjeta de interfaz, el paquete ya te lo venden configurado listo para usar, en algunos casos incluye el servicio de carga de usuarios, o de capacitación de los mismos para el uso de la plataforma, existe soporte 24/7 (Incluido en la suscripción) y se maneja por suscripciones. Tiene herramientas seleccionadas, pero que está demostrado que tienen valía suficiente en el mercado, inclu7ye lógicamente los servicios de mensajería instantánea y video0conferencia de manera nativa, los salones de clase suelen ser premium y con funciones especiales y privativas.

Ventajas

  1. No requiere de un encargado técnico de plataforma
  2. Por ende no requiere de un servidor para la empresa ni infraestructura informática
  3. Tiene actualizaciones constantes y se adapta rápidamente a los cambios que se requieren
  4. No te obligan a permanecer con la marca más allá del plazo contratado

Desventajas

  1. La personalización suele ser mínima, no más allá de incluir tu logo y colores
  2. Toda la documentación cuesta y está disponible principalmente para los suscriptores, en dado caso de ser de paga, como Blackboard o la versión de pago de Classroom
  3. No puedes decidir en quedarte con la versión de software que se adaptaba a tus necesidades
  4. Suele ser caro, en relación a la inversión por licencia
  5. No se pueden agregar usuarios fácilmente, pues cada usuario cuesta.
  6. No es tan simple migrar a otros entornos

Entornos propietarios

Los entornos propietarios o de infraestructura propia son aquellos que, como su nombre lo indica requiere4n ser instalados en hardware propio de la empresa, colegio u organización, este tipo de software generalmente se presenta en forma de OpenSource, como Moodle o Cha,millo, pero también puede existir como software de código cerrado, para tener uno de etos softwares trabajando en nuestra organización vamos a requerir de un servidor donde alojarlo, y este puede ser un simple Web Hosting, o un Servidor dentro de un Datacenter enorme o un Servicio como Microsoft Azure o Amazon Web Service, ¿quién va a decidir el tipo de infraestructura a elegir? Pues será el número de usuarios que tengamos, si solo son 20 o 40 usuarios ocasionales, un hardware sin muchas pretensiones nos hará el trabajo, pero, si por el contrario, requerimos servicios de video en tiempo real, y repositorios grandes para muchos usuarios concurrentes, deberemos optar por servicios más robustos, como Azure o AWS, y es aqui donde la “Menor inversión inicial” puede ser no tan real, pues los costos en personal especializado y en infraestructura se elevan y pueden ser equiparables con los SaaS antes mencionados,

Ventajas

  1. Se instala en tu propio servidor, eres libre de hacer lo que requieras
  2. La personalización es total, no debes pedir permiso a nadie
  3. Existe documentación disponible para la gran mayoría de plataformas de este tipo
  4. Las herramientas desarrolladas por las comunidades suelen ser vastas y funcionales, casí siempre existirá un plug in para cada necesidad
  5. La inversión inicial suele ser menor que en potros esquemas
  6. Puedes integrar el número de usuarios que tu organización desee, ya que no debes pagar licencias por usuario
  7. Fácil migración a otros entornos

Desventajas

  1. Requiere de varios especialistas, desde el experto en hardware, como el experto en software y el experto de plataforma
  2. El soporte de la comunidad suele ser suficiente, pero, de no ser lo adecuado se debe pagar por soporte especializado
  3. Las actualizaciones no son automáticas y requieren de atención alta y especializada
  4. No existe generalmente un soporte para videoconferencia nativo y que funcio0ne con todas las combinaciones de hardware existentes
  5. Si tienes muchos empleados suele verse equiparado en costos con respecto a las plataformas SaaS

¿Cuál es la mejor elección?

La mejor elección va en función de las necesidades de cada organización, aquí los estoy exponiendo a nivel de organización, en una segunda entrega lo pondré en función de las necesidades de los usuarios, ya sea, profesores o supervisores, y veremos que no es tan difícil la elección de una plataforma, a continuación les dejo una breve comparación entre 4 plataformas.

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